Os legisladores pedem que a FTC investigue o Google por promover aplicativos que supostamente violam a lei de privacidade infantil

Na quarta-feira, legisladores democratas instaram a Comissão Federal de Comércio dos Estados Unidos a investigar o Google por aplicativos de marketing em sua Play Store que supostamente violam uma lei federal de privacidade infantil.

Em uma carta enviada pelo senador Ed Markey, de Massachusetts, e pela deputada Kathy Castor, da Flórida, os legisladores apontam para um programa do Google chamado Feito para famílias, que promove aplicativos que, segundo a empresa, estão em conformidade com a Lei de Proteção à Privacidade Online das Crianças. A lei, também conhecida como COPPA, regulamenta a coleta de dados de usuários em sites com usuários menores de 13 anos.

Mas os legisladores citam uma pesquisa realizada no mês passado por organizações sem fins lucrativos de defesa da criança que examinaram mais de 150 aplicativos que fazem parte do programa e descobriram que quase metade deles compartilha dados de usuários com terceiros.

“A FTC deve usar toda a sua autoridade para proteger os interesses das crianças, muitas das quais estão cada vez mais online durante a pandemia do coronavírus ”, diz a carta. “Portanto, recomendamos que você investigue se a Google Play Store se envolveu em práticas injustas e enganosas que enganam os pais e prejudicam as crianças.”

O Google não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

A carta chega no momento em que as grandes empresas de tecnologia estão cada vez mais sob ataque no que diz respeito à segurança infantil em suas plataformas. Em uma audiência no mês passado com os CEOs do Facebook, Google e Twitter, os líderes de tecnologia foram criticados por democratas e republicanos, que acusaram as empresas de explorar crianças para ganhar dinheiro.

No passado, o Google recebeu retrocesso por seu tratamento dado às crianças em seus serviços. Dois anos atrás, a FTC aplicou à empresa uma multa recorde de US $ 170 milhões , bem como novos requisitos, por violação da COPPA do YouTube, de propriedade do Google. Em resposta, o site de vídeos fez grandes mudanças na forma como trata os vídeos para crianças, incluindo a limitação dos dados que coleta dessas visualizações.

 

O YouTube Kids, uma versão do serviço de vídeo voltada especificamente para crianças, enfrentou polêmica em 2017 quando os filtros do serviço não conseguiram reconhecer alguns vídeos voltados para crianças, mas apresentam imagens perturbadoras , como Mickey Mouse deitado em uma poça de sangue ou PAW Patrol personagens explodindo em chamas após um acidente de carro.

A carta segue outro impulso de Castor para a segurança infantil de empresas do Vale do Silício. Em setembro, ela apresentou o Kids Internet Design and Safety, ou KIDS, Act , na Casa. O projeto de lei proíbe sessões de “reprodução automática” em sites e aplicativos voltados para crianças e adolescentes. A legislação também proíbe push de alertas direcionados a crianças e proíbe plataformas de recomendar ou amplificar determinado conteúdo envolvendo material sexual, violento ou outro material adulto, incluindo jogos de azar ou “outro conteúdo perigoso, abusivo, explorador ou totalmente comercial”.

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