O negócio de busca do Google cresce, mesmo enfrentando turbulências antitruste

O Google está enfrentando ataques em várias frentes. O gigante das buscas recebeu rebatidas de legisladores e promotores antitruste sobre práticas supostamente anticompetitivas . Washington também criticou o Google por suas políticas de desinformação e segurança infantil . A divisão de inteligência artificial da empresa está em crise , após demissões de alto nível e demissões por causa da diversidade e da ética.

Mas ainda há um grande ponto positivo para a empresa: os negócios estão crescendo.

Para o trimestre encerrado em 31 de março , a Alphabet, controladora do Google, registrou US $ 55,31 bilhões em vendas, superando as estimativas dos analistas de US $ 51,70 bilhões. O lucro por ação foi de $ 26,29, superando as expectativas de $ 15,82 por ação, de acordo com a Refinitiv. As vendas de anúncios de sua unidade no YouTube aumentaram ano após ano, de US $ 4 bilhões para US $ 6 bilhões. A unidade de nuvem da gigante da tecnologia, que aluga espaço de servidor e   tecnologia de inteligência artificial para outras empresas e organizações, também cresceu no ano passado, pois reduziu drasticamente suas perdas. A divisão gerou US $ 4,04 bilhões em receita, ante US $ 2,77 bilhões.

“As pessoas se voltaram para a busca do Google mais do que nunca desde o início da pandemia”, disse o CEO da Alphabet e do Google, Sundar Pichai, em uma teleconferência com analistas na terça-feira. “Em algumas partes do mundo, a economia começou a se recuperar, o que criou uma maré alta no primeiro trimestre.”

O preço das ações da Alphabet subiu mais de 5% nas negociações após o expediente.

Os resultados cimentam ainda mais o tema de que as pessoas recorreram à tecnologia quando a pandemia atingiu, e nunca se desconectaram. Seja fazendo pesquisas sobre quais kits de refeição comprar ou queimando tempo no YouTube, a grande tecnologia – e especificamente o Google – desempenhou um papel cada vez mais arraigado em nossas vidas.

Mas, embora o Google tenha fortalecido seus negócios à medida que as pessoas ficavam em casa e usavam tecnologia para se manter conectadas, é “muito cedo” para dizer se a tendência continuará com a reabertura do mundo, disse a CFO Ruth Porat durante a ligação. “É prematuro avaliar a durabilidade desses comportamentos de consumo”, disse ela.

O relatório de lucros vem no momento em que o Google se tornou uma presença familiar nas salas de audiência do Capitol Hill. Na terça-feira, Alexandra Veitch, diretora de assuntos governamentais do YouTube, se juntou a executivos do Facebook e Twitter em uma subcomissão do Senado que ouviu falar dos poderosos algoritmos das empresas de tecnologia. Na semana passada, executivos do Google e da Apple testemunharam perante outra subcomissão do Senado sobre práticas anticompetitivas em suas lojas de aplicativos .

De forma mais ampla, o Google enfrenta sérias ameaças quando se trata de antitruste. A empresa é alvo de três importantes processos antitruste, incluindo um caso histórico do Departamento de Justiça dos Estados Unidos e outra reclamação de uma coalizão bipartidária de estados.

O Google também tem lidado com o caos em sua unidade de inteligência artificial há vários meses. Em dezembro, Timnit Gebru, uma das poucas mulheres negras proeminentes na área, anunciou no Twitter que havia sido demitida por causa de um trabalho de pesquisa que apontava os riscos de viés na IA, incluindo em sistemas usados ​​pelo mecanismo de busca do Google.

As consequências da situação levaram à demissão do Google de Margaret Mitchell, que co-liderou a unidade de IA da empresa com a Gebru, após uma investigação sobre segurança de dados. Samy Bengio, que administrou Gebru e Mitchell e expressou apoio a eles, renunciou no início deste mês .

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